El magnetismo... ¿qué es?

magnetismo Para los niños en particular, pero también para muchos adultos, son una de las cosas más fascinantes que la física tiene para ofrecer: Imanes. La belleza de esto es que la fuerza detrás de esto, la MagnetismoEl magnetismo también se puede observar en la vida cotidiana en muchos lugares. Pero, ¿qué es el magnetismo en primer lugar, cómo se produce desde un punto de vista físico y qué se puede hacer con él? Queremos llegar al fondo de este fenómeno exactamente aquí.

En primer lugar, tenemos que distinguir algunos términos de los demás y hacerlos un poco más concretos: Cuando se habla de imanes y magnetismo, mucha gente en su vida diaria lo entiende exclusivamente como el llamado ferromagnetismo. Encontramos esto en muchos lugares de nuestra vida cotidiana, por ejemplo en la pizarra magnética disponible en innumerables hogares, un tablero de pared hecho de metal o chapa metálica al que se pueden adherir notas y otros objetos cotidianos con pequeños imanes. Si tienes un refrigerador de metal, también puedes simplemente pegar las notas en él con los imanes apropiados. Exactamente aquí tenemos que hacer con el mencionado ferromagnetismo. Estas son las propiedades magnéticas del hierro, mejor conocido como hierro. También podemos observar el magnetismo en otros objetos de uso diario, por ejemplo en una brújula.

Sigue: En nuestra vida cotidiana, asociamos los objetos de hierro y acero en particular con los imanes o el magnetismo. Sin embargo, en la física se sabe que otros materiales también son magnéticos, por ejemplo el níquel y el cobalto.

Además, muchas personas tienen ideas equivocadas sobre la magnetizabilidad de diversos materiales. Se asume comúnmente que el acero simple es permanentemente magnetizable. Sin embargo, esto no es correcto. El acero, al menos cuando no es refinado, se considera un material magnéticamente blando. Es magnetizable, pero pierde esta propiedad después de poco tiempo. Por lo tanto, hay que tener cuidado de usar los llamados materiales magnéticamente duros para la magnetización permanente. Sólo estos retienen su magnetismo durante un largo período de tiempo. Esta es también la razón por la que las agujas de la brújula no pueden estar hechas de simple alambre de acero, que también es magnéticamente blando.

Es muy fácil comprobar si un objeto es magnético utilizando un imán permanente. Si el imán permanente se acerca al objeto, se puede sentir una fuerza magnética en él, siempre que el objeto sea magnético. El objeto es así atraído. Sin embargo, esto no puede utilizarse para comprobar si el objeto es permanentemente magnético. Para determinarlo, hay que hacer una comprobación cruzada. Un trozo de material magnetizado, por ejemplo de hierro o acero, se coloca cerca del objeto. Si este objeto de prueba es atraído, es un objeto permanentemente magnetizado.

En nuestra vida diaria, el magnetismo es en parte deseado, pero también en parte no deseado. Por ejemplo, las herramientas se magnetizan deliberadamente para que sean más fáciles de manejar. El mejor ejemplo de esto son los destornilladores cuyas puntas están magnetizadas para que sostengan el tornillo en cuestión por sí mismos. Cualquiera que haya trabajado alguna vez con un destornillador así, seguramente apreciará la punta magnética.

La historia del magnetismo

Antes de entrar en los entresijos técnicos del magnetismo, debería saber primero desde cuándo el magnetismo ha sido conocido por el hombre en absoluto, y por lo tanto desde cuándo puede ser usado para sus propósitos. Uno de los objetos más antiguos que utiliza específicamente el magnetismo es la brújula. Sin embargo, el principio detrás de esto ya se usaba antes de que la gente supiera el fondo exacto. Mucho antes del nacimiento de Cristo, los pueblos avanzados usaban las llamadas piedras de hierro magnéticas para determinar la dirección cardinal respectiva.

Fue finalmente el poeta romano Lucrecio quien dio a estas piedras el nombre de un paisaje de Grecia y así les dio el característico nombre de Magnesia. Esto eventualmente se desarrolló en los términos de imán y magnetismo, que aún se conocen hoy en día.

En la Edad Media, las propiedades del magnetismo se utilizaron por primera vez para magnetizar agujas metálicas especiales y para usarlas en una brújula como la conocemos hoy en día. Fue en particular el naturalista inglés Alexander Neckam quien investigó en este campo e hizo los registros correspondientes.

Sin embargo, las causas fundamentales del magnetismo permanecieron inexploradas hasta bien entrado el siglo XVIII. El conocimiento de las líneas de fuerza de los imanes y otros fundamentos del magnetismo sólo se descubrieron y documentaron hace relativamente poco tiempo. Esto también se aplica a la conexión entre la corriente eléctrica y el magnetismo, que fue descubierta por Hans-Christian Orsted en 1820. Hoy en día, su trabajo se considera la base de la ingeniería eléctrica moderna.

El magnetismo como fenómeno físico

En la física, el magnetismo es un fenómeno que se manifiesta como una fuerza entre objetos magnetizados. El magnetismo también se manifiesta en objetos con cargas eléctricas en movimiento, por ejemplo, conductores con corriente que fluyen a través de ellos. El entorno en el que dicha fuerza tiene lugar se llama campo magnético. Por lo tanto, es el campo de fuerza generado por un objeto magnetizado. Los campos magnéticos pueden tener un efecto recíproco, es decir, un objeto puede generar un campo magnético propio y también ser influenciado por otro campo magnético.

Para documentar los efectos de la fuerza de los campos magnéticos, se utilizan las llamadas líneas de campo. Muestran el curso de la fuerza en el campo magnético. La distancia entre las líneas de campo magnético representa la fuerza del campo. Cuanto más juntas están las líneas de campo, más fuerte es el campo magnético. Todas las líneas de campo magnético corren en forma de caminos cerrados, por lo que no hay principio ni fin para tal línea de campo. Para hacer visibles las líneas de campo, usamos una aguja de brújula o alternativamente limaduras de hierro.

La tierra, el hombre y el magnetismo

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Infografía: Magnetismo

Magnetismo juega un papel importante en nuestra tierra. Siempre que no actúe ninguna otra fuerza, un objeto magnético siempre se alineará con uno de sus extremos en dirección al norte, mientras que el otro extremo apunta así en dirección al polo sur. Exactamente por esta razón también se habla de los polos norte y sur. En la ciencia, se asume que las líneas de campo de un imán salen en el polo norte y vuelven a entrar en el polo sur.

Dado que los humanos somos una parte importante del planeta Tierra, los campos magnéticos también actúan constantemente en nuestros cuerpos. Estos son el resultado de la actividad de nuestros nervios, que consiste en la corriente eléctrica. Esta corriente a su vez produce campos magnéticos muy débiles, que pueden, sin embargo, ser documentados con instrumentos de medición sensibles. Por lo tanto, a la inversa, los imanes pueden tener una influencia en el sistema nervioso humano, como ya se ha documentado científicamente en muchos experimentos. Por lo tanto, especialmente en la medicina, el poder del magnetismo se utiliza para varios propósitos, por ejemplo para estimular los músculos o los nervios.

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